サンフランシスコの北部、ゴールデン・ゲート・ブリッジ(Golden Gate Bridge)を超えた先にあるミュア・ウッズ国定公園(Muir Woods National Monument)は1908年ルーズベルト大統領によって10番目の国定公園に制定されました。この公園の名前は、シエラネバダの大自然の保護を唱え、『自然保護の父』と呼ばれた博物学者ジョン・ミューアにちなんで名づけられました。554エーカーもの古代レッドウッドの原生林が保護されており、中には樹齢が1000年近いものもあり、高さも250フィート(約76m)以上になります。この美しい自然の森には380種類以上の動植物が生息し、森の中を流れるレッドウッド・クリークはコーホーやシルバーサーモンなど数種の絶滅危惧種の重要な産卵・繁殖地となっています。また、ミュア・ウッズ国定公園は、世界的に人気の映画「スター・ウォーズ(原題:STAR WARS)」の撮影地としても知られています。

ミュア・ウッズ国定公園にはハーフマイル(約800m)の30分程度のコースから10マイル(約16km)の道のりを7時間かけていくコースまで9つのトレイルコースがあります。最も短いハーフマイルのコースは、レッドウッド・クリークに沿って比較的歩きやすい遊歩道のコースなので散策にはオススメです。各コースの詳細は公式サイトで確認することができます。また、ビジターセンターでは、園内の最新情報やレッドウッドの解説などの情報を提供しているので、散策を始めるに前に立ち寄っておくといいでしょう。

ミュア・ウッズ国定公園は、サンフランシスコ(San Francisco)のダウンタウンから北へクルマで約30分の位置にあります。公園へと繋がるミュア・ウッズ・ロード(Muir Woods Rd.)は、道幅が狭く曲がりくねっているので運転には十分注意しましょう。また、ここを訪れる際は、事前に公式サイトで駐車場の予約と駐車料金を支払いが必要になります。駐車料金は普通車で$9.5、入場料は16歳以上の大人1人につき$15です。ミュア・ウッズ国定公園のオープン時間は8時〜17時までとなっています。比較的人の少ない朝の時間帯に静かな原生林を散策するのがオススメです。

Muir Woods National Monument
Address: 1 Muir Woods Rd, Mill Valley, CA
Web Site: Muir Woods National Monument

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