ビッグ・ベイスン・レッドウッド州立公園(Big Basin Redwoods State Park)はカリフォルニア州最古の州立公園で1902年に設立されました。サンタクルーズ山脈の中心部に位置するこの公園の最大の魅力は、古くからこの地に原生するコースト・レッドウッドの木々です。その中には、自由の女神像と同じくらいの高さに直径が50フィート(約15m)を超える巨木や、樹齢1000年から1800年という古木もあります。素晴らしいレッドウッドの原生林に加え、太平洋の壮大な眺め、豊かな緑の中を流れ落ちるいくつもの滝など素晴らしい自然を体験することができるこの公園は、シリコンバレーから1時間ほどのドライブでアクセスできる地元の人々の休日の憩いの場として人気があります。

ビッグ・ベイスン・レッドウッド州立公園には、総延長128kmにも及ぶトレイル・コースが巡らされており、美しい自然の中の散策を楽しむことができます。いくつかあるトレイル・コースの中でオススメなのは、レッドウッド・ループ・トレイル(Redwood Loop Trail)です。このコースは、園内を代表するレッドウッドの大木を巡りながら原生林の中を1周する約1kmのコースです。なお、散策に出発する前には、公園の管理事務所に立ち寄り、園内の様々な情報が掲載されているセルフ・ガイドツアーのパンフレットを入手しておくと便利です。

園内の緑豊かな自然の中には滝や渓谷もあり、その周辺にはさまざまな動植物が生息し保護されています。散策中には鹿、アライグマ、ボブキャットなどの動物やオオカケス、白鷺、サギ、カリフォルニアキツツキなどの野鳥にも出あえるかもしれません。また、公園の海側ランチョ・デル・オーソ(Rancho del Oso)のエリアはワデル川によってつくられた大きな崖の上にあり、眼下にはワデル・ステート・ビーチ(Waddell Beach)と美しい太平洋が広がります。ここには海を眺めながらこの地の歴史を学べるランチョ・デル・オーソ歴史博物館(Rancho del Oso Nature and History Center)やホースキャンプなどのアトラクションがあります。

ビッグ・ベイスン・レッド・ウッド州立公園は、サンノゼ(San Jose)からハイウェイ236を経由して約1時間でアクセスできます。また海側エリアのランチョ・デル・オーソへはSR-1からのアクセスが便利です。駐車場は普通車1日$10ドルですが、オンラインサイトで事前予約をしておくとスムーズに駐車することができます。。ビッグ・ベイスン・レッド・ウッド州立公園は、ヘンリー・カウェル・レッドウッド州立公園(Henry Cowell Redwoods State Park)と組み合わせた2つの州立公園を巡るロードトリップを楽しめるオススメのスポットです。

Big Basin Redwoods State Park
Address: 21600 Big Basin Hwy, Boulder Creek, CA
Web Site: Big Basin Redwoods State Park

photo: ©︎Visit San Jose